Weltklasse im Club

Jozef Kovalik & Antonie Hoang im Hauptfeld der French Open

Autor: Frank Hofen

In etwas mehr als zwei Monaten beginnt für das Hämmerling Team TuS Sennelager erstmals der Spielbetrieb in der 1. Tennis-Point Bundesliga. Mit dem Heimspiel am 07. Juli (Sonntag 2019) - auf der Anlage bei Blau-Rot Paderborn - gegen den aktuellen Deutschen Meister Grün-Weiss Mannheim startet der Aufsteiger aus Ostwestfalen diese neue Herausforderung.

Auf einige der badischen Meisterspieler könnten die beiden Spitzenspieler Jozef Kovalik (ATP 134) und Antoine Hoang (ATP 142) bereits bei den am 27. Mai 2019 mit 42,66 Millionen Euro dotierten French Open in Paris treffen. Wer im Übrigen in der ersten Rundes des Hauptfeldes in Paris ausscheidet, kassiert immerhin noch 46.000 Euro Preisgeld! Der 26-jährige Slowake schlägt seit vier Jahren regelmäßig bei den vier Grand Slam-Turniere auf. Während sich der in Bratislava wohnende Jozef Kovalik, den seine Freunde >JoJo< rufen, in der Vergangenheit stets durch die Qualifikation für die 128er Hauptfelder der Grand Slams spielen musste, bleibt ihm für das nun anstehende Turnier in Roland Garros diese Mühe erspart. Er ist mittels Protecting Ranking dabei. Das heißt: Am 22. Oktober 2018 wurde er auf der Weltranglistenposition 80 notiert und dieses ATP-Ranking ist ihm als >Protecting Ranking< zugestanden worden und bedeutet demzufolge einen Platz im Hauptfeld.

Während Jozef Kovalik bereits auf eine viermalige Teilnahme bei Grand Slam-Turnieren zurückblicken kann, ist es für die Nummer zwei des Hämmerling-Teams, Antoine Hoang, erst das zweite Dabeisein. Die französischen Grand-Slam-Veranstalter gaben ihrem Landsmann eine Wild Card für das Hauptfeld und honorierten damit seine jüngst erspielten sportlichen Leistungen. Der sympathische und bescheidene Antonie Hoang debütierte zu Beginn des Jahres 2019 bei den Australien Open in Melbourne und unterlag in der ersten Runde der Qualifikation dem El Salvadorianer Marcelo Arevalo in zwei Sätzen. Doch insgesamt gesehen hat sich der 23-jährige Franzose, zu Hause in Toulon, in etwas mehr als einem Jahr von der Weltranglistenposition 315 auf Position 142 stark verbessert. Es ist davon auszugehen, dass er damit noch längst nicht seine beste ATP-Notierung erreicht hat. Eine Platzierung unter den besten 100 der Welt ist zweifelsohne in diesem Jahr noch möglich.

Ein weiterer Sennelager-Tennisprofi, der auf dem roten Sand von Paris sein Glück versuchen wird, ist Manuel Guinard (ATP 391). Auch er wurde mit einer Wild Card ausgestattet. Sein aktuelles ATP-Ranking hätte noch nicht einmal einen Antritt in der Qualifikation - die am 20. Mai beginnt - ermöglicht, so dass er nun mittels Wild Card dabei sein kann. Und es ist sein erster Auftritt bei einem Grand-Slam-Turnier. Des Weiteren versuchen sich in der Qualifikation der 26-jährige Russe Alexey Vatutin (ATP 216) und der zwei Jahre ältere Slowake Norbert Gombos (ATP 205) zu behaupten. Dem aus Bratislava stammenden Rechtshänder ist am ehesten der Sprung ins Hauptfeld zuzutrauen, denn bis vor mehr als einem Jahr notierte ihn der ATP-Weltranglisten-Computer auf Rang 80, seine bis dato beste Platzierung.

Bildzeile: Seine guten Resultate aus jüngster Zeit brachten dem Sennelager-Bundesliga-Profi Antonie Hoang die Wild Card für das Grand-Slam-Turnier French Open in Paris ein. © Christopher Volkmer (WTV)